Фантазис

Объявление


Лладем.
Мир средневековья, когда-то полный магии и жизни. Увы, несколько поколений назад солнце Лладема стало тускнеть, земля практически перестала давать плоды, почти все растения и животные погибли, а магия исчезла. Мертвые, некогда мирно лежавшие в земле, выбрались на поверхность и нескончаемыми потоками, названными «реками мертвых», направились к одинокой башне, расположенной в центре страны. Постоянная засуха, болезни и «реки мертвых» превратили процветающие земли в огромные пустующие кладбища, а магия, похоже, окончательно покинула умирающий мир.


Алхора.
Огромный космический корабль, медленно летящий сквозь пространство в неизвестном направлении. Изначально был послан для колонизации одной из планет. Однако, после неизвестной аварии, случившейся несколько сотен лет назад, он сбился с курса и улетел далеко за пределы освоенных территорий. Корабль «Алхора» исчез со всех радаров и потерялся среди незнакомых звезд вместе с двумя миллионами колонистов и несколькими тысячами человек экипажа, находящимися в анабиозе. Потомки колонистов и экипажа, бросив попытки изменить сложившуюся ситуацию, просто стараются выжить среди холода и радиации, пронизывающих корабль.

Кауса.
Мир далекого будущего. Некогда процветавший мир, чей уровень развития позволял его жителям ни в чем не нуждаться, быть где угодно и кем угодно. Однако после техногенной чумы, поразившей все устройства, использующие нанотехнологии, ситуация кардинально поменялась. Все люди, использующие наноимплантаты, погибли. Большинство систем либо разрушились, либо просто перестали функционировать, оставив выживших с крохами знаний и техники. Стали популярны генные модификации, частично заменяющие имплантаты, изменяющие тела и физиологию. До чумы подобных людей было меньшинство, теперь же, спустя сотни лет, каждый житель Каусы является химериком – генетически измененным человеком.


Алей.
Замерзающий мир. Ледяная шапка покрыла некогда процветающий материк, на котором было все и на любой вкус. Сейчас же жизнь здесь заметить непросто, так как сами жители, зовущие себя альгиями, расположились, в основном, под землей. Алей - совокупность небольших поселений, соединенных нитями подземных дорог, тесно взаимодействующих и активно развивающихся в суровых условиях. При температуре, которая редко понимается выше нуля градусов, альгии выживают с помощью паровых машин. Они отзывчивы и внимательны друг к другу, стараются строить свою цивилизацию и надеются, что они не одни на огромном промерзшем насквозь материке.


Кера.
Огромный вымирающий город. Пришедшие извне твари, не имеющие разума и жрущие все на своем пути, унесли жизни миллионов жителей и разрушили привычную жизнь тех, кто остался. Всё технологическое развитие остановилось, современные технологии потеряли ценность. Несмотря на то, что до катастрофы люди пытались подчинить себе рухаттов, сейчас физически развитая раса берёт верх над людьми. Ежедневно, ежечасно, ежеминутно выжившим приходится отстаивать свое право на существование, добывая пропитание, пытаясь уничтожить угрозу и силясь занять место получше. А вокруг - никого.

Таэтрика.
Небольшой мир-планета, занятый одной-единственной страной, разделенной на несколько крупных городов. Название свое мир получил в честь вируса, вызывающего генную мутацию, которой могут быть подвержены люди. Зараженных называют таэтам. Они имеют вечную жизнь, но приобретают непереносимость солнца и имеют пагубную страсть к человеческой крови. Люди многочисленны, таэтов несколько меньше, однако многие люди готовы многое отдать, чтобы получить вечную жизнь, стать таэтом. Среди каждой из рас есть враждебно настроенные представители, желающие уничтожить тех, кто не похож на них. Отсюда огромный уровень преступности, разносящий все на своем пути.



Эхо.
Молодой высокотехнологичный мир, переживающий не лучшие времена. Ранее единое общество сидов, жителей Эхо, в последние годы оказалось на грани развала. Виной тому новый, пользующийся популярностью наркотик, называемый «флэшбэк», позволяющий принимающему его заново переживать любое событие своей жизни. За последние четыре года зависимыми от наркотика стали большинство сидов, многие из них умерли от передозировки, либо от нехватки "флэшбэка", а цивилизация, еще недавно развивающаяся и процветающая, пришла в упадок.


Яхаар.
Древний, наполненный могущественной магией мир, поглощенный Пустотой около двух сотен лет назад. Представлял собой планету, заселенный этари – бессмертными человекоподобными существами, имеющими возможность превращаться в драконов. Некогда жители Яхаарf пытались объединить миры Спирали посредством магических порталов, однако этому воспрепятствовал Финис - центральный мир Фантазиса. В течение краткосрочной войны мир этари был уничтожен и отдан на поглощение Ноксу, а немногочисленные выжившие драконы попрятались по другим мирам.



Пакс.
Молодой, безумный мир, не имеющий какой-то стабильной формы. Все в Паксе находится в постоянном движении и трансформации, в том числе и темпоры - жители этого мира. Здесь не меняет форму только то, что привнесено извне – какие-либо предметы, либо гости из других миров. Буйство красок и атмосфера легкого абсурда могут ввести в заблуждение неопытного путника, не знающего, что постоянные перемены – источник постоянных проблем. А местные жители не всегда готовы помочь попавшему в беду, предпочитая обсуждать происходящее в стороне.



Рухатты.
Населяют Керу. Рухатты - физически развитые антропоморфные существа, имеющие очень грубые, в сравнении с людьми, черты лица и тела. Развитая мускулатура, выдающиеся клыки нижней челюсти, грубый, рычащий голос. Цвет кожи, как правило серых оттенков. Срок жизни - до 150 лет. На протяжении многих столетий немногочисленные рухатты ущемлялись и порабощались людьми, но после катастрофы смогли вернуть значимость и самостоятельность своему народу.



Таэты.
Населяют Таэтрику. Отличаются вечной жизнью и непереносимостью ультрафиолетового света. Имеют пристрастие к человеческой крови, однако не нуждаются в ее постоянном употреблении. Она оказывает на них наркотическое действие, дарит эйфорию, искажает сознание и вызывает привыкание. Из-за этого многие таэты агрессивны и сумасбродны, считают, что люди нужны только в качестве корма. Человек может стать таэтом путем обильного переливания крови, в которой содержится "вампирский" вирус, однако обратная трансформация невозможна.



Люди.
Населяют Керу, Алхору, Лладем, Таэтрику. В каждом из указанных миров имеют индивидуальные отличительные черты. Люди всегда многочисленны и живучи, наглы и своенравны, имеют высокую скорость размножения и приспособляемости к внешним условиям, однако у них сравнительно небольшой срок жизни - до 80-90 лет, в среднем. Обладают огромным внешним разнообразием.

Химерики.
Населяют Каусу. Изначально были обычными людьми, однако техногенная чума и последовавшие за ней генетические модификации превратили жителей Каусы в отдельный, не похожий на других вид. Каждый химерик подвергается генной корректировке ещё до рождения, что позволяет ему избежать возможных отклонений, болезней и других недостатков, присущих обычным людям, а так же ускоряет процесс его роста и обучения. Благодаря этому уже к десяти годам химерики становятся взрослыми, самодостаточными представителями вида. Крайне разнообразны внешне, биоинженерия позволяет менять строение тела, добавлять, изменять, либо же дублировать любые органы.


Тэмпоры.
Населяют Пакс. Единственные жители этого переменчивого мира, они, под стать окружению, также разнообразны и непостоянны в своем внешнем мире. До наступления совершеннолетия - двадцати лет, - тэмпоры способны как угодно менять внешность и форму тела, но потом остаются на всю жизнь в одном, выбранном виде. После они способны лишь частично менять габариты тела - становиться немного толще, тоньше, менять размер конечностей, если, конечно, озаботились их наличием. В силу непостоянства окружающего их мира, в большинстве своем – беззаботны и по-своему равнодушны к другим представителям вида.

Альгии.
Населяют Алей. Это так называемые зверолюди, чья степень отличия от людей может быть разной. Они все прямоходящие, мыслящие, способные рассуждать и общаться, не имеющие в своих повадках ярко выраженного звериного начала. Альгии могут быть нескольких видов - кошачьи, волчьи, лисьи. Также встречаются, но не имеют распространения медвежьи, заячьи, а также некоторые другие виды животных. Размеры и габариты альгий могут быть различны, в среднем, их рост не сильно отличается от человеческого, за редким исключением. Срок жизни - до 120 лет.


Фалаксы.
Населяют Алхору. Когда-то, при первичном дележе территорий корабля, эта группа людей оказалась в далеко не самом выгодном месте. Находясь слишком близко к поврежденному реактору, они попали под действие радиации, что не могло не сказаться на их потомках. После нескольких поколений адаптации к тяжелым условиям, появились фалаксы – обладающие удивительной способностью к мимикрии и очень короткой продолжительностью жизни. Они слабы физически и склонны к болезням, однако, при желании, способны менять внешность, габариты и даже пол, что позволяет им обманывать как охотников-людей, так и прокаженных.


Этари.
Некогда населяли Яхаар. Теперь же, после уничтожения их мира, расселились по разным мирам Спирали. Человекообразная раса, каждый представитель которой имеет возможность перевоплощаться в огромных ящероподобных четырехлапых крылатых существ. Еще с древних времен на просторах родного Яхаара, а также и за его пределами, этари называли «драконами». Ранее обладали могущественной магией, однако после гибели родного мира потеряли свои способности. Разрозненны, разбросаны по разным мирам Фантазиса, и, как правило, не пересекаются друг с другом. Предпочитают скрывать свое происхождение от окружающих.


Сиды.
Населяют Эхо. Выходцы из жаркого мира, они прекрасно переносят жару, но очень некомфортно чувствуют себя при низких температурах. Сиды являются уникальными обладателями вечных спутников – альмов, существ, внешне схожих с различными животными. Альмы разумны и представляют собой еще одну, вторую, подсознательную личность своего владельца, благодаря чему способны, даже на больших расстояниях, находиться в телепатическом контакте со своих хозяином. Сиды используют этих существ по-разному - в качестве разведчика, шпиона, простого собеседника, либо как транспорт, если позволяют размеры альма.

Рейтинг форумов Forum-top.ru

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Фантазис » Прошлое » Побег в апокалипсис


Побег в апокалипсис

Сообщений 31 страница 45 из 45

1

Заявка.

Название флэшбэка:
Побег в апокалипсис.

Общее описание:
В Кере только недавно стали появляться сену. Жители еще не успели разобраться в ситуации и приспособиться. Разрушения колоссальны, число жертв неумолимо растет. Большинство керийцев кого-то да потеряли, и Торн не оказался в числе счастливых исключений - всего пару месяцев назад у него погибла дочь. Теперь Хейл безостановочно слоняется по далеким районам Керы в поисках то ли припасов, то ли смерти, то ли встряски. Во время очередной такой вылазки он встречает шокированную Фрай. Девушка бывала в Кере раньше, но впервые застала мир в таком состоянии. Она не знает, чего ожидать, не имеет представления о новой опасности, и ей требуется помощь, чтобы что-то понять и не стать жертвой нападающих на город тварей.

Предполагаемые участники:
Фрай, Торн Хейл.

Предполагаемые место и время действия:
Кера, почти два с половиной года назад.

Дополнительная информация:
Надеюсь, что справимся сами.

Принято. ПС.

0

31

- Заткнись, - огрызнулась Фрай в ответ на нападку Торна.
Ага, как же, сама облажалась, а слушать о собственной вине не хочет. Может, просто выкинем это из головы и будем себе весело скакать по Кере, взяв под мышку больного ребенка, рискуя и собой, и малышкой? А почему бы и нет? Хейлу теперь казалось, что Фрай доверять и ее собственную жизнь нельзя, не говоря уже о жизни чужой, особенно такого маленького существа, как Тэри. Неимоверная безалаберность не могла не раздражать. Сам Торн однажды на секунду выпустил из вида маленькую Кэтти, и с тех пор его жизнь претерпела невероятные перемены, не сулившие ничего хорошего, но едва ли он стал бы рассказывать этой высокомерной девице свою историю, особенно теперь, когда увидел, что она, собственно, свой-то поступок не считает чем-то выходящим из ряда вон, или старается, по крайней мере, выглядеть так, как будто ничего не произошло. Только метала в сторону Торна злобные взгляды, и, если бы она умела воспламенять глазами, то мужчина уже горел бы.
Да, он сравнил себя с Фрай, и нашел немало сходства в вопросе безответственности, и от этого разозлился только сильнее. Конечно, маленькая Тэри удостоилась от него только ласковых взглядов, ничем не выдающих настоящего состояния мужчины, однако на девицу он смотрел настолько неприятно, настолько требовательно, со злостью, что, как могло со стороны показаться, вот-вот готов был двинуть ей по лицу. Неужели его мимолетное упущение и, как следствие, смерть дочери, могли выглядеть в глазах общественности точно так же, как для Торна выглядел поступок Фрай? От этого пакостного ощущения стало подташнивать. Хотя... Он не мог ожидать нападения сену, о которых и знать-то не знал, а она - просто забыла о просьбе, подставив опасности малышку. Но итог в случае Фрай более благоприятен, ведь Тэри, по крайней мере, жива. Торн не пытался найти себе оправдания, когда как девушка, казалось, хотела откреститься от собственной вины.
А ведь ей, вроде, не пятнадцать, чтобы вести себя настолько по-детски. Юношеский максимализм, который давно должен был отойти на второй план, словно вот-вот разорвет на части ее милую головушку, совершенно не готовую к восприятию чужих мнений и взглядам на ситуации с разных сторон. Для нее существовала только одна правда - ее собственная, и каждому, кто попытался бы доказать ошибочность ее суждений, предстояло увидеть Фрай с совершенно нелицеприятной стороны.
Но сейчас было не до доказательств чьей-то правоты, не до высказывания мнений и выяснения отношений, сейчас дело касалось маленького ребенка, который был напуган и болен. Поэтому Торн исполнил просьбу Фрай - заткнулся, предпочитая злиться на нее молча. В целом, стоило относиться к ситуации проще - девушку он встретил буквально только что, она не была ему другом - лишь случайной попутчицей, маленькую Тэри он тоже видел впервые, и, в общем-то, было бы логично всучить лисичку в руки Фрай, развернуться и отправиться по своим делам, в которые бесцеремонно вмешалась своим появлением его новая знакомая. Но он почему-то не мог послать ее восвояси вместе с ее проблемами и чувством вины, которое, даст бог, хоть когда-нибудь в ней проснется.
- Пес его знает. У меня, как у полукровки, температура такая же, как у человека. У нее... 38-39, кажется, норма, - рассказала Фрай.
Торн кивнул. Как аккуратно вставить градусник в лисий рот Тэри, он представления не имел, считая, что расположить термометр правильно, не сломав либо его, либо зубки малышки, будет проблематично. Он отвел лапку девочки в сторону и, поставив градусник ей под мышку, снова опустил так, чтобы она плотно зажала градусник рукой. Конечно, о плотном прилегании его к коже речи не шло из-за шерсти, но хоть какого-то результата ждать стоило.
Термомерт запиликал вскоре.
- Сорок три, - озвучил Торн цифры с крошечного черно-белого экранчика. - Какая бы там норма ни была, а все равно перебор.
Мужчина стал перебирать упаковки препаратов, им же выложенные рядом с Тэри, чтобы выбрать что-то наиболее подходящее.
- Найдем лекарства, и мы с Тэри уйдем, - сообщила Фрай.
Хейл поднял на нее усталый взгляд.
- Круто, - ответил он. Он не считал нужным искать поводы, чтобы задержать их в Кере, учитывая, что Тэри больна, а Фрай просто раздражает.
- Чего попросишь в плату за помощь?
- Хлеба и зрелищ, - усмехнулся Хейл, помотав головой. Что она хотела услышать? Что он будет требовать денег, оружия, какую-нибудь приблуду из другого мира, сопровождения в Кере или за ее пределами, секса, в конце концов? Нет, ничто из этого ему нужно не было, по крайней мере, от Фрай. Да и не так уж сильно он помог. Он не отправился на противоположный конец города, рискуя жизнью, не потратил много времени, он просто проводил Фрай туда, куда и сам бы пришел, а посему, просить что-то взамен считал неуместным. И, к тому же, что вообще может предложить эта девчонка?
Лучше всего от простуды помогали всякие порошки, но разводить их нужно было в горячей воде, а значит, следовало придумать, как ее согреть. Он взял целлофановый пакет и, пройдясь по аптеке еще раз и набрав различных лекарств и средств, сложил туда все, что мог найти, и немного сверху, чтобы восполнить и свои личные запасы препаратов. Нужно будет вернуться сюда, когда будет один, чтобы забрать побольше припасов.
Тэри вцепилась в руку подошедшей к ней Фрай.
- Надо согреть воду, - сказал Хейл, подняв запечатанную бутылку воды на уровень груди.

0

32

Дорогой (нет) Торн мог думать, что угодно его душеньке, покуда это не мешало Фрай и не влияло на ее свободу передвижений и действий. Всё равно или заблуждается, купившись на дешевый маскарад, или же ничего не докажет альгии, оказавшись еще и виноватым.
Сама полукровка чувствовала себя скверно и нервозно: мало того, что умудрилась дать промах там, где это, казалось, почти невозможно, так еще и кериец, будучи абсолютным чужаком для двух иномирных представительниц расы зверолодов, словно отпихнул девушку в сторону, мол, всё с тобой понятно, а давать второй шанс и прощать ошибки - это не про наш случай.
И вот это, пожалуй, грызло пуще всего - невозможность оправдаться, искупить свою - да-да-да, все слышали?! Фрай Ландерс считает себя виноватой! - вину.
Торн косится, одаривая злобными взглядами, будто цепной пес? Да пусть. Альгия тоже может выразительно блеснуть глазищами так, что заставит умолкнуть. Кериец, впрочем, молчал. Послушно заткнулся. Молодец, внес вклад в то, чтобы они, будучи оба вооруженными, не убили тут друга на глазах ребенка.
И девушка ни за что не призналась бы, что в глубине души она рада не быть одной. В том смысле, что не оказалась лицом к лицу с этой проблемой наедине, а рядом крутится пусть чужак, но тот, кто хотя бы может направить в нужном направлении. А уж дальше его можно костерить на чем свет стоит за каждую оплошность и грешок. Фрай умеет.
Реакции Торна... она не совсем поняла. Лаконично брошенное слово, приправленное убитым и обессиленным, как показалось девушке, взглядом слабо вязалось с его настоящими чувствами, даром, что для альгии они были совершенно закрыты. Однако то, что Тэри нуждалась в куда большем внимании, не позволило полукровке предаться размышлениям, что кериец имеет в виду, если имеет, и стоит ли вообще цепляться к этому несчастному его "круто". Торн, ища что-то подходящее их нуждам среди остальных препаратов, одарил новой пищей для размышлений.
- Хлеба и зрелищ? - не без растерянности переспросила Фрай. Глядя на Тэри, девушка не заметила, что Торн покачал головой. Она имела смутное представление об истории этого выражения, однако слишком посредственно понимала, что под ним подразумевает мужчина. С хлебом всё понятно, и тут лишь дурак не поймет, что речь идет о провианте и припасах, а что за загадочные зрелища необходимы керийцу? Учитывая, что его Кера - тот еще цирк теперь.
Может, в другой мир просится? Так ведь сам может. Кажется, прошаренный. Не нуждается, чтобы под ручку водили, как нуждалась сама Фрай много лет назад. И ведь до сих пор иногда не получается то, что уже должно быть естественно, как дыхание. И пусть это случается в одном из десяти случаев, но оставлять без внимания альгия такое просто не может. Поэтому все планы (или хотя бы почти все) пыталась строить с оглядкой на этот самый маленький шанс сплоховать и оттого сдохнуть. Сдыхать ей пока не хочется. Есть миры, где возможно переродиться или воскреснуть, но кто озадачится транспортировкой ее безжизненной тушки по нужному адресу? Уж куда легче поверить в то, что над трупом зверски надругаются или произведут десяток контрольных выстрелов, чтоб уж наверняка.
- Если ты отказываешься - твое дело, - понизив голос, чтобы разговор остался за вниманием Тэри, хотя девочке вообще было не до этого, проговорила Фрай, все-таки придя к выводу, что кериец отшутился. - Но черт побери, не самый умный ход, даже если задевает гордость. К сожалению, вынуждена признать, что без тебя я бы сдохла. А так же не добралась бы досюда, чтобы встретить Тэри.
Она не навязывалась, разумеется. И уж точно последняя, кто станет уговаривать раздумать и прислушаться к голосу разума, если таковой есть. Слова девушки можно было считать просто последним предупреждением, мол, если уж предпочитаешь такой вариант, то пусть так, но можешь раздумать, иначе дальше будет поздно.
Ей, конечно, весьма удобен такой альтруизм. Чего может быть лучше халявы с возможностью сесть на чужую шею, свесив уже свои лапки? Кто она, в конце концов, такая, чтобы спорить с Торном...
- Эээ, горячая вода? - растерянно гладя девочку по голове, Фрай уставилась на бутылку, лихорадочно соображая. Пар? Нет, наверное, не лучший вариант. Искать огонь, разводить тут костер - долго, ибо вряд ли местная техника всё еще работает, а до кухни (были же тут кафе, к примеру?) добираться так же долго. И опять-таки сомнительно, что там можно найти что-нибудь путное.
- Сейчас вернусь, - обращаясь и ко всем, и ни к кому одновременно сказала альгия, сделав глубокий вздох и прикрыв глаза. Через мгновение лисичка уже сжимала лапкой пустоту. Неожиданное исчезновении Фрай испугало Тэри: широко раскрытыми глазами она несколько секунд смотрела на место, где, казалось, только что была полукровка, после чего прямо-таки замерла, лишь едва заметно сотрясаясь от дрожи и не сводя немигающего взгляда с Торна. Все-таки остаться наедине с чужаком для ребенка в незнакомой обстановке было слишком... слишком. Тут поневоле и глаза влажно заблестят.
Вернулась Фрай через добрые пять минут. Запыхавшаяся, взъерошенная, с мокрыми по колено брюками, однако чертовски собой гордая. Еще бы - при ней почти полная миска с водой, исходящей паром.
- Вот, достаточно? - участливо поинтересовалась она, ставя драгоценный трофей на прилавок подальше от лисички, чтобы та ненароком не обожглась. И с самодовольной улыбкой, видя восторг Тэри на ее возвращение, Фрай обняла маленькую альгию, торжествуя своей маленькой победой. Не всё тут Торн решает!

0

33

Фрай была расстроена и рассержена, и Торн это прекрасно осознавал, однако едва ли был готов поднимать ей настроение или хотя бы сглаживать острые углы в общении. Он не клоун и не психолог, чтобы заботиться о том, чтобы девчонке было весело, приятно и спокойно. Мужчина не намеревался давить на больные места, но был слишком прям, пьян и зол, чтобы себя сдерживать. Он и так не говорил всего того, что думал, заботясь о моральном состоянии испуганной и простуженной Тэри. Вот она, конечно, была, определенного рода, кнопкой выключения негативных эмоций - маленькая, беззащитная, совершенно не понимающая, что происходит вокруг. Не будь ее здесь, Фрай выслушала бы куда больше красочных речей о себе. Вряд ли ей было дело до всего, что думал или говорил Хейл, но ему самому, надо отметить, стало бы куда легче, выскажи он все то, что вертелось на языке.
Шутку Фрай не поняла. Сначала переспросила, удивленно взглянув, но в ответ на ее недоумение Торн только еще раз помотал головой, давая понять, что не намерен принимать у нее ничего из того, что она могла бы предложить. Как будто она - единственная в его жизни, кто мог бы сделать что-то для него полезное.
- Если ты отказываешься - твое дело, - низким голосом сказала она, чтобы не привлекать к разговору внимание маленькой лисички. - Но черт побери, не самый умный ход, даже если задевает гордость. К сожалению, вынуждена признать, что без тебя я бы сдохла. А так же не добралась бы досюда, чтобы встретить Тэри.
- Если мне понадобится что-то, я найду способ это достать, - тоже заметно понизив тон, почти басом ответил Торн, - и без тебя. Не тебе рассуждать об умных ходах. Я тебе помог, потому что, да, ты бы сдохла, а мне с этим еще спать ложиться по ночам. - Стоит признать, что Хейл, несмотря на грозный вид, был довольно мягким человеком, он не любил напрасных жертв и всегда переживал, когда кто-то умирал, даже по собственной глупости. Он не мог отделаться от навязчивого чувства вины, оно грызло его постоянно, без перерыва, и Торн просто хотел, чтобы ни одна живая душа не пострадала, пока он находился рядом. Пока дела обстояли так. Возможно, со временем его и отпустит, он научится проще относиться к ситуациям, но сейчас прошло, пожалуй, слишком много времени, чтобы позволить еще кому-то умереть. -  А она, - он кивнул на малышку, которая непонимающе переводила взгляд с Фрай на Торна и обратно, - это чистая случайность. Ей повезло, что мы пришли сюда именно сейчас, и ни минутой позже.
Да, нужна была вода. Фрай подхватила инициативу и, сообщив только, что сейчас вернется, исчезла, оставив Тэри в недоумении осматривать пустое пространство. Она решила не ставить в  известность Торна о своих планах и идеях, но за ней он не побежал, хоть и отчетливо ощущал тот незримый след, оставленный девушкой при переходе, по которому можно было бы нырнуть в неизвестность прямо по пятам. Хейл предпочел выждать.
Лисичка испугалась. Только что рядом с ней была девушка, которая, судя по всему, была показателем, авторитетом, кумиром, а теперь ее не стало. Казалось, что Тэри вот-вот расплачется. Хейл, улыбнувшись по-доброму, чтобы не пугать малышку, скинул на пол рюкзак и снял с себя толстовку, после чего накинул ее на плечи девочки, чтобы та хоть немного согрелась. Сам остался в футболке, в прошлом - белой, но теперь имеющей какой-то неопределенный неоднородный оттенок. Подходить совсем уж близко к Тэри он не рисковал, боясь вызвать детскую истерику, поэтому действовал в расстояния вытянутой руки.
- Не бойся, Тэри. Ты же помнишь, что это сон, правда? Фрай скоро придет, - он погладил ее по плечу, поправляя на нем свою огромную испачканную кофту. Грязная, да, но все-таки лучше, чем ничего. Хотя бы тепло.
Больше Торн своего внимания девочке не навязывал, решив не тревожить ее. Впрочем, отходить далеко, теряя из виду малышку, он не собирался, считая это слишком опасным ходом. Минут через пять Фрай действительно вернулась, вся растрепанная, по колено мокрая, как будто выбиралась из болота в попытке скрывать от какой-то твари, вроде сену. Она притащила с собой миску, почти до краев полную воды, теплой настолько, что от ее поверхности исходил пар.
- Вот, достаточно? - спросила она, будучи довольной настолько, что, казалось, сейчас вот-вот лопнет от гордости. Причина такого нескрываемого самообожания осталась для Торна скрытой, но он все-таки решил не реагировать на ее поведение, на ее нахально-довольную физиономию и вид, как будто она только спасла от смерти целое поселение.
- Да, вполне, - ответил мужчина. Он присел над оставленным на полу рюкзаком и вытащил оттуда металлическую, чистую, надо отметить, кружку.
На всякий случай он, установив кружку на столе, полил ее кипятком и сполоснул внутри, чтобы, мало ли, не осталось какой-нибудь пыли, а после, вскрыв упаковку с медикаментами, высыпал в кружку содержимое одного пакетика с лекарством. Вода, что принесла Фрай, была чересчур горячей, поэтому Хейл, недолго думая, налил из принесенной ею емкости в кружку кипятка чуть более, чем на половину, а потом вскрыл запечатанную бутылку, чтобы разбавить. Лекарство зашипело, распространив по помещению химический, но приятный запах лесных ягод.
Закончив приготовления, Торн взглянул на Тэри и призадумался. Мужчина явно не учел один момент… Он подошел к Фрай почти вплотную и, чтобы малышка не слышала, спросил:
- А как она пьет? - вопрос мог показаться неожиданным, но Хейл не представлял, как напоить лисенка из чашки.

0

34

Угу, гордый, сильный и независимый мужчина с толпой одомашненных сену за неимением котиков. Забавно, но тем и удобнее для альгии, если кериец твердо намеревается помочь по доброте душевной. У нее гордость так же имеется, однако в большинстве случаев с этим забавным зверем сравнительно легко удается найти общий язык. Так что Фрай как-нибудь переживет, что кому-то осталась должна, даром, что в ответ ничего не ждут.
Возможность проявить себя хоть немного сгладила шипы, и теперь девушка смотрела мягче, не лютым волком, как до того, и даже малость повеселела, приободрившись.
Она, надо признаться, совершенно не подумала, что в момент отсутствия Тэри запаникует. И почему-то легко верилось, что достаточно бросить лаконичное обещание вернуться в течение нескольких минут, чтобы всё пошло как по маслу...
Если бы.
Приключения альгии стоит упомянуть отдельно: вначале та метнулась в Алей, однако обнаружила, что до своего дома ей идти слишком долго, а потому переметнулась в другой мир, появившись то ли на рынке, то ли на базаре, где царили шум, гам и хаос. Бессовестным образом стянув какую-то миску с ближайшего прилавка, Фрай под негодующий вопль торгаша, которому принадлежала отполированная до блеска песком посудина, переместилась уже в мир, в котором некогда разгуливала не один час, но так и не встретила ни одного представителя разумного населения. Даже животные не попались на глаза. Зато вскоре девушка вышла на целую долину источников горячей воды с кисловатым привкусом - ей не хватило ума попробовать это на вкус.
Впрочем, все обошлось.
Именно эта вода сероватого оттенка плескалась в миске, притащенной альгией.
А покуда Фрай отсутствовала, Тэри едва удерживала слезы, ощущая, как сама собой начинает дрожать не только от холода, даром, что от нее так и веяло жаром, но и страха. Дело было даже не в том, что мужчина, с которым осталась девочка, внушал ей опаску - отнюдь. Просто вокруг происходило что-то странное, даром, что всё оно - сон. Об этом говорила альгия, это же подтвердил и Торн, отдавший ей кофту.
Но вокруг было слишком много запахов, причем преимущественно неприятных для ее чуткого носика, чтобы назвать всё сном.
- Я никогда не видела таких снов, - призналась маленькая альгия. Она не спорила со старшими, предпочитая принимать внушаемую ей ложь за чистую монету, однако всё равно были шероховатости в происходящем, которые мешали полностью поверить в правдивость чужих слов. - Он слишком живой.
Вернувшаяся Фрай, которая появилась так же, как и исчезла, отчасти успокоила Тэри, которая тут же решила, что да, по-настоящему невозможно так... так пропадать, а потому и реальностью это всё не может быть.
Покуда лисичка тянулась к девушке, самодовольно усевшейся на прилавок и болтающей ногами в мокрых штанах, Торн занялся алхимией, начав смешивать порошки. Тут альгия всецело доверилась ему. Сама она, проведя не один и не два месяца бок о бок с настоящим алхимиком из мира магии и волшебства чему-то научилась тоже, вот только известных ей целебных растений поблизости совершенно не наблюдалось. Тем более, в Кере они наверняка не водились.
Фрай мимолетно задумалась, сколько растений и животных, благодаря пробужденным и воле случайности, распространились из своего родного мира по остальным, умудрившись приспособиться к новым условиям и прижиться.
Забавно это всё. Забавно.
Из размышлений вывел Торн, который подошел и едва ли не смущаясь поинтересовался, каким образом напоить лисичку. Альгия, не сдержавшись, прыснула со смеху. Наверное, керийцу действительно было не так-то просто: облик зверолюда слишком сильно ассоциировался с образом простого, неразумного животного, а потому и мужчина наверняка ощущал себя скорее ветеринаром, нежели простым врачом.
- Давай сюда, - ухмыльнувшись, Фрай отобрала металлическую чашку, не без интереса, но с картинным подозрением принюхалась к содержимому, после чего подошла к Тэри, помогая лисичке выпить лекарство - та очень аккуратно и тихо лакала. После чего, когда уже пустая кружка была отставлена в сторону, а маленькая альгия, нахохлившись как воробышек на ветке, прильнула к всё так же сидящей рядом Фрай, девушка не без задумчивого любопытства уставилась на Торна.
Тэри клонило ко сну - девочка пыталась сопротивляться накатывающей дреме, однако глазки слипались, а ласковые пальцы полукровки, гладящие лисичку по голове, так же не способствовали бодрости.
Можно было уходить, наверное. Вот только слишком плотно укоренилось странное чувство внутри, что сейчас это некстати. Фрай затруднялась объяснить это странное ощущение, однако весьма охотно пошла у него на поводу. Она подумала было пошутить на тему, что их запланированная пьянка отменяется, однако вспомнила негодование керийца на ее оплошность и оттого предпочла промолчать, сдержав язык за зубами.
- Может, побудешь целителем, пока Тэри не поправится? - поинтересовалась альгия, следом пожав плечами, - А потом можешь вернуться в Керу. Если ты говоришь, что сену способны появиться в любом месте, то Тэри здесь точно не место.

0

35

Смущение Торна из-за незнания, как правильно напоить Тэри из кружки, позабавило Фрай. Впрочем, ситуацию она восприняла нормально, только усмехнулась и, взяв лекарство из рук мужчины, помогла лисичке его выпить. Даже не съязвила ничего на этот счет, что приятно удивило мужчину. Он-то думал, что сейчас столкнется с волной сарказма в свой адрес, но, видимо, ошибся. Настрой Фрай вообще сменился отчего-то. Торн пришел к выводу, что для нее важно ощущать себя полезной, и теперь, когда ее самолюбие не было уязвлено очередным указанием на ее безалаберность, а только подкрепилось тем, что она смогла оказать посильную помощь, дела шли на лад, как и общение между двумя взрослыми. Хейл-то вообще был не из обидчивых и отходил быстро, поэтому намерения портить отношения у него не было, а Фрай... Фрай, похоже, просто была рада, что и она, и Тэри, оказались в относительной безопасности, и никто не пострадал. Торн вообще в данном случае оказался весьма к месту - он знал мир, он знал ситуацию в нем, он готов был помочь и ничего взамен не требовал. Ценнейшая он находка, надо сказать. Пусть и грязный, нетрезвый и не самый приятный в общении на данный момент, но все равно полезный, с учетом ситуации.
Тэри, выпившая лекарство до последней капли, засыпала. Это было совершенно нормальной реакцией, учитывая ее общее болезненное состояние. Ей бы сейчас прилечь и уснуть, а не пытаться сохранить сознание бодрствующим. Глазки-бусинки смотрели невидящим взглядом, а веки, тяжелеющие с каждой секундой, все чаще смыкались, и на все более длительное время. Лисичка силилась открывать глаза, но делать это было с каждым разом все сложнее. Фрай успокаивающе гладила девочку по рыжей шерстке, глядя в это время на Торна.
Хейл задумался было о том, что за мысли крутятся у нее в голове, как она сама озвучила возникшую идею:
- Может, побудешь целителем, пока Тэри не поправится?
Торн нахмурился - ему не очень-то хотелось становиться нянькой для маленькой Тэри. Не потому, что было лень, противно или тяжело. Не потому, что были какие-то более важные дела. Он не хотел привязываться к девочке, совсем не хотел.
- А потом можешь вернуться в Керу, - продолжила Фрай. - Если ты говоришь, что сену способны появиться в любом месте, то Тэри здесь точно не место.
Мужчина промолчал несколько секунд, глядя на засыпающую лисичку. Он размышлял, он хотел отказаться.
«Да черт тебя дери, Фрай!» - эта гадина словно знала то, чего не озвучивал Торн. Она как будто бы специально подсунула ему на глаза Тэри, чтобы посильнее уколоть. Нет, это, конечно, бред, но глупое стечение случайные обстоятельств оказалось слишком уж, до смешного, подходящим под общую ситуацию. Подходящим - в плохом смысле. Торн бы многое отдал за то, чтобы его просто оставили в покое, чтобы Фрай сейчас же подхватила Тэри и убралась с ней из Керы. И он не пошел бы следом.
Но отказать в такой просьбе он не смог, хоть и стоило бы.
- Три вопроса, - отозвался Хейл, выставив правую ладонь вперед, как бы говоря Фрай, чтобы она не перебивала, пока он не закончит. - Первый - почему ты сама не хочешь присмотреть за подружкой? Второй - куда предлагаешь пойти? Третий - там можно помыться?
Это уже было, фактически. согласием. Озвучив последний вопрос, Торн опустил руку и поморщил нос. Самому от себя было противно. Как в таком виде, при этой грязной одежде и при смеси неприятных запахов - от пота до перегара - присматривать за ребенком, он не представлял, да и не собирался представлять. И оставаться в таком состоянии он не планировал. Дети же весьма восприимчивы. Надо было привести себя в порядок, предварительно прихватив в мужском отеле какую-то новую и чистую одежду.
- Что, посещение винного отдела откладывается? - спросил он с усмешкой. В принципе, теоретически, можно было прихватить с собой оттуда чего-нибудь, и выпить, как только Тэри окажется в безопасности, в теплой постели. Но пошла бы на это Фрай, учитывая, что даже в трезвом виде подвергла лисичку опасности?

0

36

В принципе, предложение Фрай можно было расценивать сделкой, причем обоюдовыгодной. Торн получал возможность хоть немного побыть в более-менее цивилизованном мире (впрочем, теперь Алей точно обогнал Керу по тому же комфорту), отдохнуть и не думать о том, что в любой момент по его душу объявится очередная плотоядная лапочка. Полукровка вообще, кстати, не понимала, как люди и рухатты теперь выживают. В таком мире поневоле станешь животным, которому интересно спать, есть да размножаться.
Спать страшно - можно не проснуться. Ляжешь ты, глазки сомкнешь, завалишься в царство сновидений, а тут портал рядом с твоим лежбищем открылся. Сену только рады будут - кушать, как говорится, подано прямо на блюдечке.
Поиски жратвы тоже нынче весьма сомнительное дело. Да, на оставшихся припасах можно прожить какое-то время. Что дальше? Удариться в каннибализм? Скотоводство и земледелие не очень-то и осуществимы в нынешних реалиях. Или сами сену съедобны? Хм. Интересно. Какие они на вкус и как сильно нужно проголодаться, чтобы решиться на подобные гастрономические эксперименты?
Ну а про, собственно, размножаться можно и не говорить ничего. Себе дороже с кем-то уединяться. Так ведь поневоле настолько увлечешься процессом, что опять-таки прошляпишь всё на свете. Пусть сравнительно счастливым, но умрешь же!
"Или теперь предпочитают просто по-быстрому?" - несколько секунд Фрай всерьез размышляла над этим вопросом, озадаченно уставившись в одну точку. Потом осознала, что происходящее в голове можно охарактеризовать емким словом "пиздец", и вообще всё это немного не в тему.
Конечно же, делиться своими размышлениями на этот счет с Торном альгия не сочла нужным. Хотя стоило ради одного его взгляда и комментария.
Так вот. Для Торна это было бы прекрасной возможностью сбежать с Керы, чтобы прийти в себя и отдохнуть хоть сколько-то. Таким нехитрым образом Фрай освобождала себя от негласного долга, который на нее, собственно, никто и не вешал. Но всё равно освобождала.
Тэри все-таки уснула, прильнув к боку сидящей рядом девушки. А кериец мешкал, будто что-то не давало ему покоя. Фрай не подгоняла. Ей ведь было всё равно, что скажет мужчина. Наконец-то тот будто бы сдался перед самим собой, решив уточнить детали. Она выслушала не перебивая и помолчала перед тем, как ответить.
- Первый, - спокойно откликнулась альгия, - Она мне не подружка. Я не сказала, что оставлю ее. Просто в Кере на одну и ту же болезнь отыщется не один десяток лекарств, вот только действенным из них окажутся одно-два. Остальное - просто способ содрать побольше денег с жителей. Тебе виднее, чем стоит воспользоваться, а что - просто рекламный ход. Второй - мы пойдем в Алей. Мой родной мир и, собственно, Тэри. У меня там дом, и ко мне никто не заглядывает, так что, там безопасно. Третий - да. Можно.
Она задумчиво уставилась на Торна. В таком виде появляться в Алее не стоит, даже если окажутся в мире зверолюдов в "ночное" время, когда основная масса жителей отправится спать. Керийцу необходимо переодеться. А еще, кстати...
- Как будешь подбирать новую одежду - загляни-ка в тот отдел игрушек. И найди какую-нибудь предельно реалистичную звериную маску, - спокойно посоветовала Фрай. Сейчас она поймала себя на том, что настроение сгладилось, а потому легко быть сдержанной и ровной в эмоциях.
Да, так будет проще. Вряд ли случайные встречные будут пристально всматриваться в них троих. А вот человек неизбежно получит в свою сторону слишком много внимания. Альгия же не хотела терять время на такие глупости. Тем более, что могут заинтересоваться и бдительные хранители порядка алейских улиц, а с полицией иметь дело себе дороже. Бесполезные ребята, как считала Фрай, зато головной боли доставят с избытком.
- Что, посещение винного отдела откладывается?
- Кто тебе сказал такое? - усмехнулась в ответ девушка. Впрочем, про первоначальную идею она и думать забыла, так что не напомни об этом Торн, то полукровка и не вспомнила бы. Но раз зашла речь про то, чтобы выпить...
Почему бы и да?

0

37

То, что наблюдал перед собой Торн, ему нравилось, ведь Фрай успокоилась окончательно, наконец, перестав выставлять себя в той раздражающей манере поведения, какая была раньше. А ведь было желание послать ее, в не самой ласковой форме объяснив, что общения между ними не будет никакого. Девушка стала задумчивой, прекратила нести всякий бред и кривить физиономию, показывая свое недовольство. Ясно, что характер у нее в целом такой сказочный, поэтому затихла она, скорее всего, ненадолго, но и это уже давало возможность немного перевести дух, не раздражаясь от чужого раздражения, и хотя бы попробовать воспринять девушку иначе, кроме как безмозглую истеричку.
Хейл, глядя на заснувшую Тэри и на Фрай, которая в своем новом состоянии нравилась ему куда больше, прикидывал, не пожалеет ли, что выбрал такую компанию. С одной стороны, ухаживать за больными - сомнительное удовольствие, плюс ко всему, маленькая лисичка, как ни крути, навевала ассоциации, от которых хотелось пробить себе башку. Ведь от воспоминаний и ассоциаций мужчина и бежал, ища успокоения в алкоголе. С другой, может, Фрай и была права. Может быть, разнообразие ему совсем не помешает, и оказаться в другой обстановке, которая хоть немного отвлечет от насущных проблем, - это именно то, что нужно. Кроме того, какой бы Фрай там ни была, ее общество всяко приятнее общества сену. Стоило попробовать, в общем, ведь никто не заставит его остаться, если он поймет, что ошибся с решением.
Что касалось лекарств, то здесь доводы девушка приводила весомые. Если медицина в мире зверолюдей далека от совершенства, то лечение Тэри займет много времени и сил, а если начать кормить ее всем подряд, что имелось в Кере, не имея представления хотя бы о том, какие препараты не следует сочетать между собой, то можно еще и усугубить состояние малышки.
Фрай лаконично и спокойно отвечала на поставленные Хейлом вопросы, и ни в ее словах, ни в интонациях не читалось никакого раздражения, даже странно.
- Как будешь подбирать новую одежду - загляни-ка в тот отдел игрушек. И найди какую-нибудь предельно реалистичную звериную маску, - сказала Фрай в завершение своей короткой речи.
Хейл на секунду сдвинул брови, прикидывая, что вообще можно найти в том павильоне.
- Попробую, - ответил он, пожав плечами.
А предложение выпить, вроде как, все еще оставалось в силе, и это тоже порадовало, главное, чтобы эти начинания не привели к пьяному дебошу посереди чужого мира, населенного этими странными для обычного человека существами. Мужчина ведь и без того, скорее всего, рисковал стать объектом всеобщего внимания, иначе с чего бы возникла бы идея искать маску?
- Нам лучше не разделяться, - сказал Торн, - Пойдем вместе, соберем все необходимое, и тогда уже сможем переходить в твой мир. Без тебя я однозначно потеряю след, не найдешь потом, - усмехнулся мужчина, закидывая за спину рюкзак. Возражениям тут места не было, Фрай же не дура, чтобы рисковать своей жизнью и жизнью маленькой Тэри, только чтобы показать свою самостоятельность. Вряд ли она захочет оставаться с малышкой здесь, в темноте, в ожидании, пока Торн отыщет необходимые вещи на просторах торгового центра.
Хейл взял на руки уснувшую лисичку. Она не проснулась, только заняла удобное для себя положение.
- Пойдем на разведку. Если что, сразу линяем отсюда. Прихвати пакет с лекарствами и оленя ее, - произнес мужчина, кивнув на Тэри, тем самым намекнув, что руки у него заняты. Собранные в пакет медикаменты лежали на прилавке, как раз рядом с местом, где сидела до этого малышка. Там же остался и мягкий игрушечный олень.
Сначала Торн решил отправиться в уже знакомый отдел с игрушками. Он перемещался достаточно быстро и тихо, успевая вглядываться в пустующие коридоры. Они ничего в себе не таили, но в условиях современной Керы забывать об осторожности было категорически нельзя, если, конечно, нет желания сдохнуть в пасти очередной кровожадной твари или от пули озверевшего выжившего. Тэри мирно посапывала у него на руках, иногда пища что-то во сне.
Войдя в отдел, Хейл осмотрел территорию. Да, пожалуй, детские товары больше не будут пользоваться популярностью в Кере. Стенд с костюмами найти было несложно, его, в отличие от многих прочих, немногочисленные мародеры, сумевшие добраться до торгового центра, игнорировали полностью, все висело на своих местах. Среди костюмов пожарников, ведьм, принцесс и супергероев висели и неказистые, ничем не похожие на настоящие, вещи, которые помогли бы сойти за зверя на детском утреннике.
- Ну, что тут есть, - негромко протянул мужчина, оглядывая предложенные варианты, - Это? - он с улыбкой кивнул на кошачьи ушки на ободке и висящий рядом хвост на поясе, - Или это? - взгляд упал на маску льва, из синтетической шерсти. Рядом также были маски волков, пластиковые, которые совершенно никаким образом не подходят под понятие «реалистичная». - Может, еще что-то есть, посмотри, пожалуйста, или малую возьми, - рыться в многообразии детских костюмов с Тэри на руках было бы неудобно, поэтому Хейл рассчитывал, что Фрай не откажется помогать.

0

38

Здорово всё в итоге сложилось. Вначале Торн огрызался по каждому поводу в сторону альгии, походя на старого озлобленного цепного пса, который ненавидит весь мир вокруг себя, а уж прознав про оплошность девушки, и вовсе, казалось, был готов ее убить. Зато теперь Фрай незаметно перетянула на свою сторону ведущую роль, и кериец оказался попросту нанят в качестве няньки. Да, конечно, ему за это причитались определенные плюшки, ему это, в конце концов, вообще было выгодно, но сам факт, а?
И уж в своем доме, даром, что посещает его слишком редко, чтобы чувствовать себя там в уютной безопасности, полукровка не позволит командовать за нее и диктовать условия, а ежели кто попробует, так сразу пойдет вон. Впрочем, вибрирующее напряжение между ними двумя неожиданно сошло на нет. Торн прекратил раздражать своим ворчанием, а уж одного этого хватило, чтобы прекратить нервозно коситься в сторону мужчины, прикидывая, не применить ли одолженное им оружие против него самого же?
Такое обманчивое подчинение, - альгия же прекрасно понимала, что окажись Торн с ней не согласен, то не постесняется об этом сказать прямо и не без излишней эмоциональной окраски, - подкупало и успокаивало. Да и вообще по всей видимости настал один из тех редких моментов затишья, когда Фрай сосредоточена скорее на себе, своих мыслях, нежели происходящем вокруг.
Кто бы, кстати, мог подумать, что сегодня же придется воротиться в Алей назад? Альгия припомнила причину своего побега оттуда и невесело усмехнулась. До сих пор странно и глупо, что подобные мелочи способны слишком сильно кольнуть болью, умудрившись проникнуть туда, где, казалось, всё закрыто броней.
- Да, пойдем вместе, - растерянно согласилась Фрай. Сейчас, побыв в сравнительном покое, она успела подзабыть о сену, которые могут появиться где угодно в самый неподходящий, неожиданный момент. - И лучше проведу тебя я, чем ты возьмешь след сам.
Торн сам взял Тэри на руки, которая не проснулась, а лишь больше прильнула к чужому теплу. Взгляд альгии, направленный в сторону лисички, теперь не казался теплым, заботливым или даже ревнивым - карие глаза почему-то отдавали отрешенным равнодушием.
Кериец вновь указал, что следует сделать, и Фрай молча кивнула, подбирая и ощутимый по весу пакет со всевозможной химией, и игрушку, которая смотрела темными бусинками и бессмысленно улыбалась вопреки всему.
Шли до отдела молча - Торн, видимо, не хотел беспокоить спящую девочку, в то время как альгия пыталась понять, что не так. Ее куда уместнее обвинить в хаотичном избытке эмоций, нежели вот такой апатии, когда она куда больше похожа на зомби, нежели на взбалмошную саму себя. Что-то случилось, заставив закрыться? Вроде нет. Фрай в упор не могла засечь причину подобной смены настроения. Не могла же она временно перегореть вот так вот, на пустом месте? Или могла?
- Лучше всего это, - она указала на кошачьи уши и хвост, которые у Торна вызвали улыбку. Сама же девушка не выглядела издевающейся, будто цеплялась за любой повод загнать керийца в смешное или неловкое положение. - У нас полукровок много, и вот такие особого внимания не привлекут. Хотя... - Фрай задумалась, сморщившись, - Полукровок не очень любят, так что могут доебаться. Но если ты будешь выглядеть чистокровной элитой, то скорее всего доебутся уже до меня, мол, а чего я рядом с тобой забыла? А если оставить всё, как есть, то тем более полиция пристанет с расспросами, кто ты и откуда. Хм. В общем-то, самый первый вариант и будет наименьшим злом из всего имеющегося, - решила альгия. Даже не заметила, что сорвалась на куда более привычный мат в присутствии Тэри. Впрочем, та продолжала спать и даже ухом не повела на нецензурные выражения со стороны своего кумира.
Оставив пакет с медикаментами и игрушку у входа на каком-то коврике, Фрай дошла до ряда вешалок, выбирая как раз те самые кошачьи ушки с хвостом. И вот лишь сейчас, вообразив как кериец будет смотреться в таком костюме, девушка не сдержалась от улыбки, стрельнув смешливым взглядом в сторону Торна.
- Прошу, - удерживая предельно невозмутимый вид, она подошла к нему обратно, протягивая маскировочную экипировку. Правда тут же поняла, что руки-то у мужчины заняты, а потому вначале приняла Тэри в свои руки.

0

39

Несмотря на то, что спокойствие Фрай было Торну по душе куда больше, чем ее прежняя взбалмошность, оно и настораживало. Ничего значительного, такого, что могло бы резко изменить настроение, пусть даже такой импульсивной особы, не произошло, а значит, на то у девушки были какие-то свои причины, непонятные и недоступные для Хейла. Может быть, внезапный приступ меланхолии был связан с общей ситуацией в Кере, с запоздалым осознанием того, что этот мир никогда больше не будет таким, как раньше. Может быть, состояние было обусловлено тем, что Фрай, наконец, восприняла свою ответственность за маленькую простуженную лисичку. А может, это и вовсе имело прямое отношение к самому Торну и его собственной реакции на девушку. Фрай не чудит, Хейл не огрызается, Фрай успокаивается, Хейл успокаивается - простая, казалось бы, схема поведения, однако придерживаться ее долго вряд ли удастся. В последнее время керийца, ранее бывшего образцом спокойствия, вряд ли можно было отнести к числу совершенно уравновешенных людей - нервы ни к черту, да и девчонка эта всегда готова была подлить масла в огонь, разозлить еще сильнее, довести до белого каления, и хорошо, что сейчас, пока Тэри умиротворенно спала на руках мужчины, она свой пыл умерила.
Какие бы демоны не таились в душе Торна, спокойствие всегда нравилось ему больше буйства. Он знал, как лучше действовать в сложившейся ситуации, и Фрай, видимо, понимала это, раз решила соглашаться с его словами, не высказывая противоречащих мнений и возражений.
Хоть представленные на стендах варианты своеобразной звериной экипировки и позабавили Торна, Фрай ничего примечательного в них не нашла, сочтя, что именно самый первый из них вполне сгодится, чтобы мужчина мог сойти за местного жителя Алея. Она разъяснила ситуацию, описала в общих чертах положение полукровок и чистокровных представителей ее расы, сказала, что кошачьи уши и хвост привлекут к себе меньше негативного внимания, чем любой другой вариант. Торн кивнул, хоть и поморщился, усмехнувшись.
- В общем-то, самый первый вариант и будет наименьшим злом из всего имеющегося, - подытожила девушка.
- Как скажешь, - ответил Хейл, ожидая помощь от Фрай.
Та сняла маскарадные атрибуты с вешалки и смерила мужчину задорным взглядом, поймав который улыбнулся и Торн, в который уже раз.
- Прошу, - уже без улыбки, собравшись и настроившись на серьезный лад, сказала девушка, протянув ему ушки на ободке и хвост, после чего сообразила, что было бы неплохо для начала освободить мужчине руки. Маленькую лисичку перемещения не потревожили, она не проснулась, перекочевав из одних рук в другие.
Приняв из рук девушки аксессуары, которые должны были сделать из человека некое существо звериных кровей, Торн невольно почесал затылок, как будто бы размышляя о самой идее перемещения в родной мир Фрай и о возможности того, что его, керийца, примут за местного. Если верить рассказам, есть миры, где никто и внимания не обратит на тебя, будь ты хоть трижды не похож на представителя местного народа, но, судя по краткой информации, полученной от Фрай, Алей был не из таких.
- Думаешь, из этого что-то получится? - с сомнением протянул мужчина, повертев в руках это нехитрое обмундирование. Пояс, на котором держался искусственный серый хвост, даже визуально был Торну мал, поэтому мужчина, недолго размышляя, разорвал слабые нитки, скрепляющие всю конструкцию, расцепил две составные части и, сняв свой ремень, продел его в специальное отверстие у основания плюшевого хвоста, после чего снова надел на себя. Футболка удачно закрывала верхнюю часть конструкции, однако хвост был коротковат для мужчины. - Как будто в детстве лопатой отрубили, - усмехнулся он, обернувшись, чтобы взглянуть на это плюшевое недоразумение. Потом дошла очередь и до искусственных ушей. Торн нацепил ободок на голову, попытавшись слегка прикрыть пластиковую полоску волосами. Зеркала рядом не было, но он и без того понимал, что выглядит комично, поэтому усмехнулся. - Ну что, сойду за местного? - спросил он, ощупав мохнатые уши на своей макушке. - Еще нужна одежда, да? Я бы хотел переодеться после того, как смою с себя все это дерьмо, - мужчина рукой вдоль тела сверху вниз, как бы описывая масштабы бедствия, - Но так я привлеку к себе внимание. Пойдем искать что-то подходящее… Ты тогда неси пакет и игрушку, а Тэри мне давай, - он протянул руки вперед, чтобы забрать лисичку. Она, хоть и маленькая, становилась ощутимым грузом, особенно, наверное, для хрупкой Фрай.

0

40

Наверное, в этом всем, - а речь ведется преимущественно про нахлынувшую из ниоткуда меланхолию - виновата Кера. Даже, наверное, без наверное - однозначно виновата. Фрай ведь ожидала сбежать от дурных мыслей, пустив их по ложному следу, отыскать утешения в одном из многочисленных баров этого неказистого, но уютного мира. Что вместо этого? Ее не только попытались сожрать в первые секунды появления, так еще и выяснилось, что и положиться-то на альгию нельзя. Плевать, если к таким выводам приходит в принципе ничего не значащий для тебя чужак. И поверьте, насколько же дерьмово самому это осознавать, когда по собственной глупости подводишь того, кто для тебя важен. А если тебя ни в чем не обвиняют, и ты не слышишь ни одного укоризненного замечания в свою сторону, то становится еще хуже на душе. Думаешь тогда невольно - лучше бы наругали. Лучше бы презирали.
Но все-таки выбор костюма для Торна заставил усмехнуться хотя бы уголками губ. Керийца, кажется, целиком и полностью устраивали перемены в новой знакомой, и теперь он не так сильно походил на того, кто мечтает пустить пулю в лоб девчонке. О, да. Фрай знала, что умеет доводить одним своим присутствием до белого каления и скрипа зубов. В глубине души иногда восхищалась собой и этим своим талантом. И надо ли говорить, что никоим образом себя менять, подстраиваясь под окружающих без весомого для того повода, совершенно не собиралась?
Держа на руках Тэри, нежно, но крепко прижимая ее к себе, Фрай скептически наблюдала за Торном, успев усомниться в том, что сделала правильный выбор. Может быть, действительно стоило остановиться на львиной гриве, которая пусть и выглядела не до конца свалявшимся войлоком, однако казалась хоть немного реалистичнее?..
Конечно, прекрасный повод похихикать над керийцем, но не стоило забывать, что именно в его обществе будут находиться сама альгия с маленькой лисичкой. И именно от уровня маскировки будет зависеть удастся ли им спокойно и без лишних приключений добраться до жилища Фрай.
Блин. Бли-и-ин... Бли-и-и-ин!
Так они, получается, если поведет полукровка, окажутся едва ли не на том самом месте, откуда она сбежала, не правда ли? И уж в чужом присутствии девушка однозначно не может дать себе слабину. А еще предстоит как минимум получасовая прогулка с прекрасной возможностью насладиться сомнительными пейзажами Алея. Фрай попыталась припомнить разницу во времени - себе дороже бродить по улицам, когда настал комендантский час. Опять-таки много лишнего внимания, много лишних вопросов, много новых проблем.
- Думаешь, из этого что-то получится?
- Ну, если что, мы в любой момент сможем сбежать, - увы, прозвучало это не так убедительно, как того хотелось альгии. У нее-то за спиной осталась пачка-другая ситуаций, откуда сбежать получалось далеко не с первой попытки. Да и тот же яркий керийский карнавал, где она побывала с пару лет назад, ей припомнился, и там девушке пришлось затаиться на несколько дней, прибившись к случайному знакомому.
В общем, собственной родине, Алею, Фрай доверяла слишком немного. Своему народу и того меньше.
Но это был дом для Тэри, которого лишать полукровка была не вправе. Лисичке посчастливилось - в ее руки достался удивительный дар, и как им распорядиться - выбор за ней. Самой полукровке повезло меньше - рядом с ней слишком поздно появился тот, кто мог бы помочь осмыслить свалившиеся из ниоткуда силы и научиться ими владеть, а потому Фрай успела наломать дров и попасть в пару не самых приятных приключений.
С Тэри всё будет иначе, и уж тут альгия позаботится о маленькой девочке. Та находится в достаточно сознательном возрасте, чтобы понимать ответственность. А в годы постарше полукровка отпустит воспитанницу в вольный полет - творить свою судьбу...
- Как будто в детстве лопатой отрубили.
- Да уж, так тебя обвинят, что и меня, и Тэри захватил в заложники, - криво усмехнулась Фрай, выпав из мыслей. - Мерзкий и ужасный полукровка. Худшее сочетание генов. Позор своих видов. Ну прямо как с учебника. Сразу видно, что бунтарь, идущий против своих же, для которого жизненно необходим персональный и ужесточенный свод законов.
Самое забавное, что альгия не особо-то и лукавствовала, приукрасив политику Алея лишь на самую капельку. Опрометчиво, наверное, ведь так Торн может и побояться заглянуть в гости в край вечной мерзлоты.
Хотя что может быть хуже и страшнее возможности умереть в любой момент?
- Пусть у меня будет, - покачала головой Фрай на предложение отдать Тэри. Полукровка, конечно, выглядела изящной, хрупкой и утонченной, словно лесная лань, да только пробуждение уже наделило ее иными способностями в довесок к переходу между мирами. В том числе и физической силой.
- Так... Можешь закутаться во что-нибудь. Какой-нибудь плащик или вроде того. А можешь взять два комплекта одежды. Прогулочный и тот, который наденешь после головомойки, - вновь кинув взгляд на ушастенького керийца, полукровка тихо рассмеялась. - Убедись, что не засветишь свои родные уши. У нас таких мутантов с четырьмя ушами нет.

0

41

Похоже, внешний вид Торна не сильно воодушевил не только его самого, но и Фрай, которая, хоть и реагировала на его слова и облик, сама была не очень убедительной. Ее упоминание про возможность сбежать насторожило Хейла, слишком уж неуверенно звучали ее слова, а на самого мужчину в этом вопросе особой надежды не было, ведь он еще не освоился с новым для себя даром, да и не больно-то стремился к этому. Ему нравилась возможность покинуть Керу, отвлечься, но прибегать к ней он отчего-то не хотел, считая, что его место именно здесь. Да и справлялся ведь пока.
Но, впрочем, сам вид огромного мужика с игрушечными ушками на голове и хвостом позади забавлял их обоих. Наверняка позабавил бы и Тэри, если бы она не спала и чувствовала себя получше.
Фрай описала свои мысли, а значит, и мысли своего народа по поводу тех, кто выглядит так, как Хейл сейчас. Услышанное не радовало совсем, ведь не хотелось бы иметь дело с местными стражами правопорядка, отбиваться от испуганных жителей, а также сказать по спирали наобум, пытаясь снова отыскать Керу, ведь мужчина был совершенно не уверен в своих возможностях и почему-то думал, что обязательно заблудится среди бесчисленных миров Спирали. Он, приподняв брови, исподлобья смотрел на Фрай.
- И что, все настолько плохо? У меня хоть шанс будет вернуться оттуда живым? - вроде как, с усмешкой, спросил Торн, хотя в тоне голоса действительно наличествовало беспокойство. Как ни крути, Керу с ее проблемами он успел изучить, успел привыкнуть к новым условиям жизни, а вот новый мир с совершенно иными порядками, законами и привычками внушал ему не только легкое недоверие, но и целый ворох сомнений на тему того, стоит ли вообще туда соваться. Но все-таки любопытство тоже имело место, поэтому мужчина не отказывался. А еще он тешил себя надеждой, что удастся смыть с себя грязь, побыть хоть немного в тишине, спокойствии и комфорте и выспаться без риска быть сожранным, не вскакивая от каждого гребаного шороха. Он и не подозревал, насколько сильно устал от этого и хотел отвлечься хоть ненадолго, и осознал это лишь тогда, когда появилась реальная возможность вырваться из этого керийского кошмара.
Отдавать Торну маленькую лисичку Фрай не захотела, на что мужчина только плечами пожал, не уговаривать же ее, в конце концов, не отбирать же силой спящую девочку. Настаивать он не хотел, как и второй раз предлагать. Мужчина, не снимая с себя свою нелепую экипировку, направился к выхожу, взял пакет с лекарствами и игрушечного олененка, которого, впрочем, сразу уложил в тот самый пакет, чтобы хотя бы частично освободить руки.
Девушка предлагала варианты, как Торну лучше поступить с одеждой. Да, пачкать чистое не хотелось, поэтому мужчина пришел к выводу, что наилучшим выходом действительно станет какой-нибудь плащ поверх его грязных шмоток. Он примерно знал, где можно найти все, что ему пригодится, поэтому не видел смысла задерживаться здесь. Ему вдруг очень захотелось поскорее покинуть Керу. Даже странно, учитывая его привычную преданность родному миру.
Фрай рассмеялась, еще раз окинув взглядом мужчину. Слышать ее смех после всех тех отрешенных взглядов было приятно, Торн улыбнулся, хотя вряд ли в приглушенном свете девушка могла это заметить.
- Убедись, что не засветишь свои родные уши. У нас таких мутантов с четырьмя ушами нет, - предупредила Фрай.
- Ну, если так, то уйду с бродячим цирком, будут меня местным за деньги показывать, - усмехнулся Торн, - если у вас есть бродячие цирки. Ладно, придумаю что-нибудь. Пойдем лучше отсюда, если вам тут ничего не надо, - он взглянул сначала на девушку, потом на спящую на ее руках малышку.
Он вышел из павильона и направился к лестнице на второй этаж. Огромный отдел удобной, практичной одежды, которая подходила мужчине, находился именно там. Он шел по ступеням осторожно, то и дело оглядываясь и прислушиваясь, но, к радости, никакой опасности обнаружено не было.
Мужчина нашел нужную дверь быстро и, всмотревшись вглубь помещения и убедившись, что там тоже никто не затаился, шагнул внутрь. Здесь было все, от нижнего белья до верхней одежды и обуви, кроме того, отдел оставался практически нетронутым мародерами. Судя по порядку на стойках и полках, сену здесь не бывали, иначе все было бы раскидано, разорвано и испачкано. Также не было тут и керийцев, иначе уже заявили бы о себе. Поводов для опасений мужчина не видел, но все же решил пробежаться по магазину, осмотреться, впрочем, ничего и никого не обнаружил, как того и ожидалось.
- Может, тебе или малышке тут тоже что-то пригодится, осмотрись, раз уж пришли. Отдел большой. Только осторожнее. Сразу кричи, если что. Я буду там, - Хейл махнул рукой в сторону мужского отдела, куда и направился сразу же.
Уже минут через десять он вернулся на прежнее место, держа в руках найденную на просторах магазина сумку, набитую вещами. Еще больше унести, делая крюк до дома через чужой мир, было бы проблематично, но не воспользоваться случаем он не мог. Скоро и сюда набегут люди и растащат все подчистую.
Теперь человеческие уши были скрыты незамысловатой повязкой, а на теле, поверх грязных вещей, был надет огромный плащ, который скрывал Торна почти полностью, от шеи до щиколоток.
- Смотри, что откопал, - он повернулся вокруг своей оси, демонстрируя Фрай новое приобретение. - Нихрена не видно, лапы ли, хвост ли, шерсть ли… Громадный плащ, в него еще один я уместился бы. Сойдет такое?

0

42

- Живым вернешься, альгии не убийцы, - покачала головой Фрай. Конечно, их не назвать белыми и пушистыми. Конечно, над вопросом, что ценнее - жизнь отдельного индивида или благополучие всего альгийского общества, никто не станет размышлять дольше положенного, а за представителями правопорядка наверняка значились кровавые грешки. Но, как говорится, меньше знаешь - крепче спишь. Полукровка не знала этого всего наверняка и, пожалуй, совершенно не хотела знать. С одной стороны, это очевидно, и подобное практикуется в целом ряду миров. С другой - с родным миром и без того напряженные отношения, а потому лишний раз разочаровываться в нем нет желания.
- Ну, если так, то уйду с бродячим цирком, будут меня местным за деньги показывать.
Она открыла рот, чтобы ответить ехидным комментарием, и вдруг замерла с выражением искреннего недоумения на лице. Впрочем, продлилась вся эта картина лишь несколько секунд, а потому могла миновать внимание Торна.
- Не знаю, не видела, - растерянно проговорила Фрай. - Я мало... была в Алее.
Черт побери, а она ведь толком не знает Алей. Детство провела в затворничестве, удерживаемая родителями. После возвращения из Лладема прожила там полтора года, выбираясь лишь на работу и в магазин. А укротив свой дар настолько, насколько он ей вообще дался в руки, будучи весьма своенравным, Фрай не решалась часто и надолго возвращаться на родину. Да, конечно, за квартиркой она следила. С работы уволилась при первой возможности, выплатив компенсацию за свои, блин, прогулы, хотя не могла физически вернуться в Алей тогда, плетясь хвостом за Дэлейном по разным мирам. Обустроила в домике даже пару тайников, превратив его в базу. В базу, куда ноги не спешили занести.
- Пойдем лучше отсюда, если вам тут ничего не надо.
- Вот в Алее уже я буду отдавать приказ на каждый шаг, - мстительно, но беззлобно пообещала Фрай. За всё это время она ни разу не показала, что ее руки затекли или устали, казалось, девушка совершенно не видит разницы между ребенком и невесомой дамской сумочкой, в которую в принципе ничего не помещается, и которая нужна, складывается впечатление, лишь для красоты.
К тому моменту до Фрай начало доходить, насколько масштабная халява раскинулась вокруг нее. Любой торговый центр такого рода представлял собой тот еще источник страданий для любой девушки: столько всего хочется, однако необходимую сумму денег для исполнения всех своих желаний и прихотей придется зарабатывать всю свою жизнь, если не десяток таких же!
А тут на тебе: бери - не хочу. И что мешает дать волю своей жадности? Тэри! Блин. Блин-блин-блин. Стоило альгии осмыслить, что, скорее всего, большая часть предметов окружения ей жизненно необходима, так сразу захотелось махнуться грузами с Торном. Или просто вручить лисичку ему в довесок к пакету.
Магазин одежды вообще вскружил голову, и сразу стало ясно, что всё надо. Вообще всё.
Нижнее белье? Конечно, вон тот, тот и тот комплекты! И какая разница, что хвастать особо не перед кем? Достаточно просто самой знать, что неотразима! Лучше всех!
Туфли? Неважно, что ноги отвалятся после часа ходьбы в них, а копыта скривятся без возможности восстановиться - тоже надо!
Зауженное платье, в котором ходить нельзя, можно лишь мелко-мелко семенить? Прекрасно, дайте два!
Худо-бедно разум справлялся с тем, что остановить этот нескончаемый поток бессмысленных хотелок. Пока не...
Фрай с усилием отвела взгляд от стойки с джинсами. И пообещала себе, что как только доведет этих двоих до своего дома, то обязательно сюда вернется. И всё заберет. Всё-всё-всё.
Вернувшийся Торн, наверное, и не подозревал, какое обилие душевных мук пережила тут альгия. Насколько сложно было девушке удерживать себя в руках, оказавшись в окружении соблазнов. Но бороться с искушениями слишком тяжко. Даже если ты дашь себе волю выбрать одну-единственную вещь, то застрянешь на целую вечность, пытаясь выбрать самое-самое! Поэтому Фрай просто чудом выстояла. Конечно, заверив себя с клятвой при первой же возможности, которую ни в коем случае не упустит, вернуться сюда и приватизировать бесхозные вещи.
Так вот. Кериец неизбежно привлек к себе внимание, а по лицу Фрай так и читалась обреченность, стоило обратить на мужчину свой взгляд.
- Сойдет, - очень пытаясь придать своему лицу хотя бы выражение нейтральности, наконец выдавила из себя альгия.
Нет, конечно, она его не свататься ведет. И не на какое-нибудь важное торжество, где презентабельный внешний вид необходим. И вообще тут вопрос стоит маскировки, а не красоты.
Но вашу мать, ей с ним рядом идти!
- Сойдет... - зачем-то повторила альгия, выдохнув, и отводя глаза в сторону. Кажется, сейчас опять истерический смех накатит. - Ладно, уходим отсюда?

0

43

Радовало, конечно, что альгии, если верить Фрай, не убийцы, но все же настрой девушки волновал Торна, говорила она так, как будто она сама была не уверена в собственных словах. Может, ее сородичи дружелюбны по отношению к своим, а чужака зверолюди порвут на лоскуты, как только прознают, что он не местный? Да и как можно назвать миролюбивыми тех, кто, если, опять же, верить Фрай, разделяют свое общество на группы вроде «чистокровный» и «полукровка»? Хейл все еще сомневался, однако, все же, внезапно взыгравшее в нем желание отдохнуть от Керы было в разы сильнее всяких сомнений. Риска все равно было меньше, чем в этом разрушенном городе, где можно было чисто случайно оказаться в самом центре событий и сдохнуть в течение пары секунд.
- Я мало... была в Алее, - произнесла Фрай, чем заставила Торна снова на себя посмотреть.
Неужели ее родной мир настолько ей неприятен, что она, пользуясь удачной возможностью, предпочитает туда не возвращаться? Самому Хейлу даже нынешняя Кера со всеми ее сюрпризами, с сену, с кровью, грязью и мертвецами не была настолько противна, чтобы он захотел покинуть ее навсегда. Она была для него домом. А где место, которое сама Фрай могла бы домом назвать, и есть ли оно? Если нет, то девушке можно было бы, по мнению керийца, только посочувствовать, он считал, что дом должен быть, чтобы не чувствовать себя оторванным от мира - или миров - и иметь возможность хоть куда-то вернуться.
Впрочем, невеселые мысли отошли на второй план, когда двое оказались в отделе с одеждой. Если привычный гардероб Торна состоял из, в основном, типичных вещей, и данная тема не шибко волновала мужчину, то Фрай, очевидно, пришлось бороться с желанием забрать отсюда все и сразу. Вернувшись, Хейл заметил этот огонек в глазах, какой бывает у людей, когда те очень чего-то хотят. Кто-то падок на новую одежду, кто-то - на красивые безделушки, аксессуары, технику. Хейл тоже раньше имел привычку спускать немереное количество денег на вещи, которые, по суть, не были необходимы, но приносили радость, да и привык, к тому же, наблюдать такой же взгляд у Роуз, которая никогда не могла пройти мимо яркой витрины… Теперь это уже не имело никакого значения, теперь весь интерес керийцев ограничивался водой, едой, лекарствами и заряженным пистолетом.
Торн улыбнулся, видя, как девушка отводит глаза от стойки с одеждой. Она была как часть того, старого мира, где не было еще сену, не было еще всех этих проблем, когда ценность имели отнюдь не консервы и питьевая вода, а вещи, куда менее необходимое.
- Сойдет, - сказала Фрай, однако лицо ее приняло выражение, которое само за нее говорило, что ничего не сойдет. - Сойдет, - повторила она, как будто пытаясь себя же в этом убедить. В целом, да, выглядел он смешно. Или опасно, ведь в этом громадном черном плаще он был похож на эксгибициониста, а эти ушки на макушке могли бы автоматически приписать его к числу тех, кто готов был распахнуть плащ прямо посереди детской площадки. Полиция в мирное время заинтересовалась бы им, выйди он в таком виде на улицу.
Торн усмехнулся, видя на лице новой знакомой это выражение.
- Да знаю я, что на дебила похож! - оповестил он наигранно-обиженным тоном. Конечно, никакой обиды и близко не было, а подобные атрибуты гардероба никогда не входили в список того, что носил Торн. Да, Фрай сама говорила про маскировку и предлагала отыскать какой-нибудь плащ, и он с задачей справился - нашел то, что способно закрыть его целиком, хоть и сделав похожим на огромную черную кучу не пойми чего вместо высокого, неплохо сложенного мужчины.
- Ладно, уходим отсюда? - спросила Фрай.
- Нам еще надо в винный отдел надо, если ты еще не забыла. Забавно это все, - оглядев себя еще раз, сказал мужчина. - Тебе точно тут ничего не надо? Я ж видел этот горящий взгляд! Давай Тэри, и вперед. Только плащ такой не бери, а то нас за долбанутую семейку примут, - усмехнулся он.

Собрав все найденное, трое покинули павильон.
Дальше - интереснее, чтобы попасть в продовольственный отдел, нужно было спуститься на два этажа вниз, на так называемый «минус первый», откуда выходов гораздо меньше, чем хотелось бы. Лестница, неработающий эскалатор и пара служебных выходов, через которые можно попасть на склады или к закрытым для посетителей лестницам, ведущим вверх, и лифтовые шахты. Удрать, конечно, можно, но, в отличие от первого и последующих, более высоких этажей, откуда можно хоть в окно выпрыгнуть или добраться до пожарной лестницы, что идет по внешней стороне здания, осуществить спасательную операцию было бы сложнее.
- Надеюсь, что там будет так же тихо и спокойно, как и здесь, - пробубнил себе под нос Торн, однако Фрай тоже могла слышать его слова. Спустя пару секунд он добавил, обращаясь уже непосредственно к девушке, - У тебя хороший слух ведь? Вслушивайся. Нам нужно спускаться вниз, и там могут быть сюрпризы - темно, тихо, сама понимаешь.
Ближайший, да и самый короткий путь лежал через эскалатор. Да, ступени высокие, проход между поручнями узкий, но зато обзор этажей лучше, чем при проходе по закрытым лестницам. Здесь хотя бы можно успеть сориентироваться, случись чего. Хейл, держа пистолет наготове, шел первым, стараясь ступать медленно и тихо. Дорога на первый этаж обошлась без потрясений, как того и ожидалось, а вот спуск ниже заставлял нервничать. Мужчина осторожно освещал путь фонарем, чтобы, в случае чего, свет не оказался слишком ярким и привлекающим внимание, но никаких посторонних движений и звуков не различал.

0

44

- Да знаю я, что на дебила похож!
- Самокритика тебе к лицу, - мгновенно среагировала альгия, не сдержавшись от ухмылки. Все эти шутки-прибаутки касательно внешнего вида Торна, а так же его ответные подыгрывания на подколы заместо угрюмых огрызаний, приправленных матом, позволили неплохо растормошиться и отвлечься от дурных мыслей. Все-таки немало горестей, весьма неприятных для простого обывателя, свалились на бедную, когда-то рогатую голову. На фоне всего этого исток проблем - болезненные воспоминания о детстве на просторах Алея - уходил на самый дальний фон, и еще бы: фактическая гибель Керы, невоплощенная, слава богу, возможность потерять по причине собственной безответственности Тэри, а теперь еще и сомнительная перспектива воротиться назад, пытаясь провести с собой человека, на которых в Алее косятся с подозрением по жизни - богатый список куда более весомых причин для беспокойства!
В общем, приключение так себе. Вот и остается лишь нервозно посмеиваться, глядя на далеко не первоклассную маскировку спутника.
- ...Напомни, я уже говорила, что в случае чего - буду делать вид, что не представляю, кто ты такой и откуда взялся? - невозмутимо поинтересовалась Фрай. И ведь поди угадай наверняка - шутит она, пугает веселья ради или всерьез говорит?
Торн вообще изменился до неузнаваемости, и теперь даже альгии с трудом верилось, что совсем недавно это был многократный чемпион по угрюмым рожам. Да к нему даже спиной поворачиваться опасно было - пристрелит еще!..
Кстати.
Кста-а-ати...
- То-о-о-орн, - протянула Фрай тоном жены, которая спустила всю зарплату своего незабвенного избранника на новые туфли и теперь должна каким-то образом сообщить ему об этом. Причем так, чтобы остаться в живых. - А это ведь не очень хорошо, что я пистолет оставила где-то в районе того отдела игрушек?.. - взгляд, обращенный в сторону керийца, являлся просто эталоном кротости и очарования. И, покуда мужчина не успел среагировать, альгия вручила ему спящую Тэри (сам ж просил!) и шустро слиняла из поле зрения.
Вернулась девушка через добрые пятнадцать минут, таща с собой увесистый пакет. И, на всякий случай, глядела всё так же открыто и очаровательно наивно...

- Че-е-ерт, ты шутишь? Нам серьезно идти в эту дыру? - Фрай не скрывала, что сомневается в адекватной предстоящей авантюры. Серьезно, керийские напитки не настолько уникальны, чтобы за них расплачиваться головой. Темноты девушка не боялась, памятуя о том, что обычно угрозу представляют собой те, кто в ней скрываются. Кера уже познакомила полукровку с новыми своими обитателями. И пока Фрай совершенно не горела желанием повторить встречу. Ей сразу пришел на ум не один десяток миров, где можно было успешно обзавестись алкогольной продукцией, не рискуя при этом сдохнуть в чужих зубах. Она была близка отказаться, предложить альтернативные варианты, однако Торн попер вперед, поручив альгии прислушиваться ко всему вокруг.
В этот момент Тэри завозилась на руках и открыла глаза.
- А мы где? - сонно пробормотала девочка, оборачиваясь за спину, чтобы увидеть самой. Фрай, удерживая в одной руке пакет с отобранными вещами, а во второй - как раз-таки лисичку, почувствовала, как та напряглась, прильнув к полукровке всем телом. Испугалась. Еще бы - тут и сама Фрай близка с глухим визгом сбежать прочь.
- Тсссс, - прошептала альгия, перехватывая свою пушистую ношу поудобнее и покрепче. - Потерпи, мы кое-что заберем и пойдем домой. И ничего не бойся, хорошо? Мы рядом.
Говорить и слушать, что происходит вокруг, было сложно, поэтому Фрай предпочла умолкнуть. Пока она ничего не слышала, кроме сбившегося и своего, и Тэриного дыхания. Но мысль о том, что в темноте может притаиться нечто ужасное, ни на мгновение не покидала ее.
- Погоди... - сдавленным шепотом она остановила Торна, вслушиваясь снова. - Что-то упало вдалеке или... или показалось?
- Я ничего не слышала, - подала голос Тэри. А Фрай нервозно обернулась назад.
- Может, лучше как-нибудь в другой раз? - болезненно скривившись, проворчала она.

0

45

- Самокритика тебе к лицу, - весело отозвалась Фрай.
- Могла бы хоть попытаться польстить, сказав что-то вроде «Да ладно, ты выглядишь потрясающе!» - усмехнулся в свою очередь и Торн.
При таком непринужденном общении, когда шел просто треп ни о чем, сильно сглаживались углы былого недопонимания друг друга и, в целом, разряжалась напряженная обстановка. А ведь эти двое и спящая лисичка были посереди пустующего торгового центра, где могла затаиться угроза. Да и сам мир, где этот торговый цент находился, не внушал доверия. Но уж лучше хоть немного скинуть напряжение простой, ни к чему не обязывающей и не раздражающей болтовней.
- ...Напомни, я уже говорила, что в случае чего - буду делать вид, что не представляю, кто ты такой и откуда взялся? - спросила девушка с шутливой, немного наигранной серьезностью. Хейл прищурил глаза, словно попытавшись разглядеть в ее лице намек - у нее действительно есть такой план действий на случай непредвиденных обстоятельств, или же она всего лишь смеется.
- Стыдно, да? - отозвался с легкой улыбкой он, хотя имел представление об обычных действиях человекообразных существ, если им грозит опасность. Конечно, никто не помещает девушке уйти куда подальше, как только обстановка накалится. Ведь мужчина понятия не имел, с чем им предстоит столкнуться в неизвестном новом мире. Фрай, конечно, сказала, что ее сородичи не убийцы, и что особо опасаться ему не стоит, но, тем не менее, менее волнительной предстоящая экскурсия не становилась. Хейл терпеть не мог, когда не было возможности хотя бы примерно прикинуть, чего можно ожидать.
- То-о-о-орн, - окликнула мужчину Фрай. Манера, с которой она произнесла его имя, не несла в себе ничего хорошего, и Хейл прекрасно это уловил. Он обернулся и вопросительно взглянул на свою спутницу, ожидая продолжения. Злобы в его глазах не было, как и непонимания - он по одному только обращению понял, что придется возвращаться, ждал только, когда она сама это скажет. Его опасение действительно подтвердилось следующей же фразой. - А это ведь не очень хорошо, что я пистолет оставила где-то в районе того отдела игрушек?..
Возмущаться Хейл не стал, как и осыпать Фрай красноречивыми взглядами, но языком все же цокнул - негромко и без особого желания выказать этим свое недовольство. Просто как будто само собой получилось. В конце концов, минутами больше, минутами меньше, они ведь и так никуда не спешили, времени у них полно, и недолгая задержка нисколько не помешает их планам, если только посереди торгового центра не распахнется огромный портал, из которого живым потоком хлынут сену.
Фрай стремительно, как будто опасаясь гнева керийца, впихнула ему в руки Тэри и умчалась прочь, вглубь отдела, оставив его с лисичкой ожидать своего возвращения. Минута прошла, вторая, третья - девушка не появлялась. Впрочем, слышимость в пустом помещении была хорошая, и Торн наверняка понял бы, случись чего.
Пистолет оставлять мужчина намерен не был, поэтому решил сходить за ним, пока его не нашел кто-то еще, или же пока он не оказался погребен под игрушечным хламом после случайного нашествия тварей. Оставлять Тэри здесь, когда ее наставница занимается подбором вещиц, было нельзя, поэтому он, только покрепче схватив малышку, вышел из павильона вместе с ней. Девушку бросать тоже не хотелось, однако Торн надеялся на удачу - ему нужно совсем мало времени, да и слышимость в пустом торговом центре хорошая, он должен услышать, если здесь что-то произойдет… Фрай, может, даже не заметит отсутствия, ведь сложно было предположить, сколько времени ей потребуется и насколько ее увлечет процесс поиска чего-то подходящего. Вряд ли ей хватит пары минут, которые мужчина потратит на то, чтобы забрать оружие и вернуться обратно, как ни в чем ни бывало.
Он снова спустился вниз, бесшумно и быстро преодолел коридоры, вошел в нужный отдел. Найти пистолет было несложно, Фрай оставила его на полке, рядом со всеми этими маскарадными принадлежностями, которые должны были сделать Торна похожим на сородича девушки, но лишь выставили его идиотом. Сунув оружие под плащ, он вернулся обратно тем же путем, однако Фрай до сих пор не справилась со своей целью.
Наконец, в отдалении показался уже знакомый силуэт. Торн выжидательно уставился на приближающуюся девушку, смерил взглядом огромный, плотно набитый вещами пакет.
- Ну что, готова идти?

- Че-е-ерт, ты шутишь? Нам серьезно идти в эту дыру? - спросила Фрай, поняв, что Торн ведет их с Тэри в непроглядную темноту минусового этажа, откуда нет простого способа уйти, если опасность нагрянет внезапно.
Мужчина промолчал. Будь он один, он непременно пошел бы дальше, да и куда более бодрым шагом, чем сейчас, но за ним в этот раз неуверенно шагала девушка, несущая на руках ребенка.
Тэри проснулась и тут же спросила, что происходит вокруг, и Фрай попыталась ее успокоить, однако, похоже, только еще сильнее напугала саму себя. Торн слышал сбивчивое дыхание их обеих, и это только мешало сосредоточиться, нагоняя лишней паники.
- Что-то упало вдалеке или... или показалось? - взволнованно сообщила девушка, заставив Торна обернуться сначала на нее, а потом взглянуть в сторону, где, по ее мнению, что-то упало. - Может, лучше как-нибудь в другой раз?
Хейл сдался. Не так сильно было его желание выпить, чтобы рисковать жизнями двух случайно встреченных иномирянок. Он кивнул и жестом указал наверх, давая Фрай понять, что следует развернуться и подниматься обратно, туда, откуда они пришли. Сам же последовал за ней, оказавшись теперь позади.
- Ладно, уговорила. На хрен, - выдал он, когда они снова оказались на первом этаже, недалеко от выхода. - Веди, что ли.

0


Вы здесь » Фантазис » Прошлое » Побег в апокалипсис